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Mercedes Román, la atleta más completa de México '68

Por:   Redacción/La Verdad 10 de agosto de 2018

CIUDAD DE MÉXICO.

Mercedes Román y Casillas fue un ícono del deporte en México, en la plenitud de la vida prodigó toda su energía, porque era una mujer adelantada a su tiempo, de una fuerte personalidad e imán entre sus contemporáneos. Ella era la atleta más completa de México: participó en el salto de longitud, el pentatlón y el relevo 4 x 100 metros planos, lo que ninguna atleta lo ha hecho en la historia olímpica de nuestro país. A 50 años de los Juegos Olímpicos del 68, se recuerda.

Nació en Madrid, España, y llegó a México en barco a los siete años, se instalaron en casa de su abuela y el hermano de su mamá “a medio vivir”, porque empezaba una nueva vida con la familia a partir del 16 de enero de 1952. No tuvo muchos lujos, pero tampoco les faltó nada en el camino. 

Gracias a que a su papá le gustaban mucho los deportes, Mercedes Román comenzó en el voleibol con las hermanas Nogueira en la secundaria. Al paso del tiempo, los periodistas Ricardo Ramírez, Leopoldo González y Carlos Jalife la observaron mientras jugaba voleibol y le dijeron que saltaba como rana y que su futuro estaba en el atletismo, deporte que comenzó a practicar en la UNAM a partir de 1962.

"Hablaron conmigo los entrenadores (Stanislaw) Poburka y (Gabriel) Cherebetiu y me dijeron que podía llegar a Grandes Ligas, pero respondí que en el atletismo lo hacía yo sola y en el voleibol hay 12 personas que deciden por nosotros. Si yo les caigo mal no juego, si les caigo bien a lo mejor me pasan una bola y yo no soy de banca”, citó la esbelta deportista de cabello rubio que estuvo en la terna para encender el pebetero olímpico.

Durante los Juegos Olímpicos de México 68 el equipo femenil solamente lo integraron cinco atletas, les dieron una habitación en la Villa Olímpica, pero nunca la utilizaron porque el entrenador Wlodzimierz Puzio las mantuvo concentradas en el Centro Deportivo Olímpico Mexicano. Ella todavía conserva sus tenis, un par de vestidos y algunas fotografías de su participación olímpica.

En la ceremonia inaugural, Meche Román desfiló en los últimos lugares del representativo nacional, junto a la voleibolista Blanca García, con su traje de gala y si bien los resultados no fueron los esperados, México 68 para ella ha sido una distinción como deportista olímpica. “¿Cuántos atletas lo pueden presumir?”. Se preguntó Román, con su voz inconfundible, fuerte como su espíritu.

 

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Afirma que se formó "la hermandad olímpica" y que ella es parte de la herencia de México 68.

Mercedes Román tiene ganado un sitio en el atletismo mexicano, como atleta, entrenadora y juez internacional.

Solo participaron cinco deportistas en esta justa olímpica del atletismo por México, de las cuales ya falleció Esperanza Girón, el torbellino de la velocidad.

Meche recibió una maleta rosa, dos vestidos, uno rosa con pechera blanca y otro blanco con cuello tipo camisero con distinto color el cuello y la pechera; así como unos zapatos redondos con un tacón cuadrado; el pants rojo con una tira blanca y el uniforme interior era rojo y dos playeras de color rojo y blanco; por primera vez en la historia les dieron a los atletas nacionales unos tenis para lanzar blancos y otros para correr,  los Titán de Adidas, la última moda en zapatos deportivos en los años sesenta.

"Éramos un grupo muy compacto, no como es ahora, todos nos llevábamos bien, todos hacíamos grupito, era un verdadero Centro Olímpico”, dijo la seleccionada olímpica de atletismo México 1968.

"En alguna ocasión Puzio a mí me dijo: se acabó la escuela, tú tienes que entrenar, porque México es primero. Entonces, me volteé y le repliqué: a ver, es mi último año de escuela y a mí, México después no me va a dar de comer, verdad. Acabe la escuela y el entrenador no me permitió ir al baile de graduación”, comentó.

Mercedes Román participó en los Juegos Olímpicos de México 1968 cuando tenía 23 años y compitió en tres pruebas atléticas:

El relevo 4 x 100 integrado por Martínez, Román, Basilio y Girón finalizó en el séptimo sitio de sus eliminatorias.

En salto de longitud dentro del grupo A tuvo como mejor salto 5.75, pero no calificó a la final y ocupó el lugar 20.

Sumó 3 mil 604 puntos en el pentatlón para ubicarse en el lugar 31. Ocupó el cuarto lugar en los 80 metros con vallas y segundo en los 200 metros planos, pero blanqueó en el salto de altura y ocupo el lugar 29 en lanzamiento de bala y 25 en salto de longitud.

 

Información de Excélsior 

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